В последнее время широкое распространение получил столь интересный овощ, как бамия, что это такое? Под данным названием скрывается однолетние растение, которое часто сравнивают с фасолью и, как ни странно, зеленым перцем.

1
Описание культуры

Рассматриваемый продукт имеет несколько наименований: окра, дамские пальчики или гомбо. Ранее овощ был известен лишь в Северной Америке, Индии и Африке, но в последние годы стал появляться и в европейской части Евразии, несмотря на теплолюбивость.

Внешне бамия представляет собой травянистое растение, в среднем достигающее 70 см в высоту, но известны случаи, когда стебли окры доходили до 2 м. Цветы у этой культуры имеют кремовый оттенок и довольно крупный размер, они развиваются в пазухах листьев вместе с зелеными плодами вытянутой формы.

Изображение 1

На вид последние действительно напоминают перец, а внутри выглядят как коробочка с несколькими гранями, в которой зреют семена для дальнейшего размножения. На вкус овощ походит на сладкий огурец, только более склизкий из-за обилия растительной влаги, поэтому многие гурманы отказываются от употребления этого продукта. И зря, поскольку бамия считается диетической пищей, разрешенной при многих болезнях.

2
Свойства окры

Это растение довольно ценно в сфере кулинарии, поскольку в пищу годятся не только плоды, но и молодые листья. Данный овощ содержит рекордное количество витаминов, кислот и различных микроэлементов, поэтому его часто рекомендуют в медицинских целях из-за химического состава. Кроме белков и углеводов, окра включает в себя:

  • калий;
  • антиоксиданты;
  • аскорбиновую и фолиевую кислоту;
  • витамины группы A и B.

Иллюстрация 2

Бамия применяется в качестве натурального антиканцерогенного средства. Считается, что стакан сока этого овоща снижает вероятность развития рака в 2 раза благодаря высокому содержанию глутатиона. Данный антиоксидант борется с веществами, вызывающими мутацию клеток, и подавляет влияние на структуру ДНК. Подобное средство даже получило официальное признание от ученых, однако стоит помнить, что употребление бамии не вылечит от уже активного заболевания.

Окра рекомендуется для включения в рацион людей, страдающих следующими недугами:

  • сахарный диабет;
  • язвенные поражения органов пищеварения;
  • катаракта;
  • болезни дыхательных путей;
  • холестериновые бляшки;
  • депрессия;
  • проблемы с усвояемостью различных веществ.

Кроме того, растение бамия полезно для беременных из-за высокой концентрации фолиевой кислоты, что в сочетании с низкой калорийностью делает его подходящим продуктом для людей, следящих за фигурой. Также этот овощ поглощает излишки глюкозы в организме и заменяет средство от изжоги благодаря обволакивающему эффекту слизи.

Примечательной окру делает практически полное отсутствие противопоказаний. С осторожностью его следует принимать только в одном случае - при склонности к аллергическим реакциям. Однако если правильно готовить плоды, удалив с них волоски, то никаких негативных последствий возникнуть не должно.

Главное помнить, что полезные свойства овощ сохраняет лишь в первые 3 суток с момента сбора урожая. Бамия не накапливает вредных веществ в процессе хранения, поэтому ее можно употреблять даже после истечения указанного срока без опасений за собственное здоровье.

3
Культивирование в российских условиях

Впервые окра была освоена еще во времена Антона Чехова, однако с каждым годом последователей у него все больше. Из-за теплолюбивости бамия, выращивание которой занимает длительное время, приживается далеко не у всех. Иногда роль играет климат региона, а порой садоводам-любителям попросту не хватает терпения.

Поскольку наиболее эффективный вариант - это содержание семян в теплице или комнатных условиях, стоит быть готовым к тому, что ожидание первых проростков займет не менее 3 недель. Кроме того, овощ приживается лишь в очень плодородной почве, поэтому перед помещением растения в открытый грунт следует запастись большим количеством удобрений.

Изображение 3

Семена проходят стандартную подготовку: суточное вымачивание в теплой воде и посадку в специальные торфяные горшочки. Они очень удобны и компактны, поэтому не займут много места в доме. Пока будут подниматься всходы, огородную почву нужно прокалить. Это делается в духовке или микроволновке с целью обеззараживания. Конечно, при желании можно просто купить специальный грунт, но первый вариант более экономичен.

В каждый горшочек помещается до 5 семян, а пересадка в огород осуществляется при достижении ростками 4 см. Идеальная температура для проведения процедуры - 18-20ºС, поэтому раньше мая производить ее не рекомендуется, если только речь не идет о теплице. В противном случае бамия погибнет, поскольку имеет очень низкую морозоустойчивость.

Расстояние между кустами должно быть не менее 50 см, поскольку корневая система овоща требует много места. При этом окра может пережить засуху и нехватку света, но длительное воздействие подобного характера негативно скажется на способности приносить плоды. Чтобы бамия давала урожай, нужно обеспечить ей комфортные условия: тепло, влажность (без переливания) и достаточное количество ультрафиолета.

Перед высадкой почву нужно удобрить фосфорными добавками. Пространство между грядками требует рыхления для увеличения дренажных свойств грунта и постоянной прополки. В противном случае окра зачахнет от нехватки питания и солнечного света.

Если все будет сделано верно, урожай поспеет уже через 2 месяца. Чтобы плоды годились в пищу, нельзя допускать их перерастания. Максимальная длина стручков - 10 см, в противном случае коробочки лучше оставить на семена. При этом на поверхности плодов не должно наблюдаться повреждений, заплесневевших и сухих участков. Мякоть на них сильно грубеет и теряет нежный вкус. Соответственно, она будет непригодна для добавления в диетические блюда. Таким образом, выращивание бамии требует наличия определенного опыта и навыков, иначе посадка будет неудачной.

Картинка 4

4
Тонкости приготовления

После сбора урожая забот становится меньше, однако появляются новые вопросы, связанные с употреблением растения в пищу. Редкий гурман будет вкушать плоды бамии сырыми, тем более что их все равно придется чистить от "волосков". Дело в том, что последние являются не только сильным аллергеном, но еще и способны нанести ожоги, поэтому работая с овощем, придется надевать перчатки.

Чтобы приготовить окру, не требуется специально искать рецепты, поскольку она является универсальным продуктом. Это растение сочетается как с любыми сортами мяса и рыбы, так и с птицей, кроме того, его можно подвергать практически всем видам термической обработки. Однако, к сожалению, присутствует и нюанс - бамия выделяет большое количество слизи, пригодной лишь для диетических блюд или супов. В противном случае излишек влаги может испортить вкус пищи.

Чтобы избежать подобных неприятностей, окру нужно обжаривать на сильном огне с добавлением сока лимона или помидора. Плоды допустимо готовить вместе с семенами, они придадут блюду пряный аромат, но употреблять их все-таки не стоит - испортится текстура гарнира. Однако их можно использовать в качестве добавки к кофе.

Нейтральный вкус плодов многим придется по душе, тем более что противопоказаний к употреблению практически нет. Поэтому обязательно стоит попробовать вырастить это чудесное растение, чтобы приобщиться к здоровому питанию.