Флоксы - многолетние травянистые растения семейства Синюховых (Polemoniaceae) родом из Северной Америки. Флокс метельчатый (Phlox paniculata ) выращивают в культуре более 250 лет, за это время выведено около 1500 сортов с разнообразной окраской соцветий. Флоксы заслужили широкую популярность благодаря неприхотливости к условиям произрастания и высоким декоративным качествам. Их используют для создания бордюров, "цветочных ковров", зонирования участка, высаживают на альпийских горках, на фоне серебристых хвойников и в отдельных посадках для создания разноцветных композиций. Но вырастить эффектные флоксы можно только при соблюдении некоторых правил и с учетом особенностей этих растений.

1
Биологические особенности флоксов

Для культурного выращивания используют около 40 видов флокса, среди них однолетние и многолетние растения, травянистые формы и полукустарники, прямостоячие и почвопокровные формы. Наибольшей популярностью у садоводов пользуются сорта флокса метельчатого с простыми листьями овальной или удлиненной формы. На верхушках побегов образуются крупные соцветия-метелки с 5-лепестковыми цветками диаметром 2-5 см. Цветки окрашены в белый цвет или оттенки красного, синего, фиолетового.

Флоксы - светолюбивые растения-мезофиты, произрастающие в условиях умеренной влажности. Они обладают поверхностной корневой системой, основная масса которой располагается в почве не глубже 25-30 см. Это многолетние растения, запасающие питательные вещества в корневище, растущем вверх и в стороны. По мере роста середина куста стареет, поэтому посадки рекомендуют обновлять каждые 5-7 лет. Размножение проводят черенками, семенами и делением куста.

Иллюстрация 1

2
Как ухаживать?

Флоксы считают неприхотливыми растениями, способными выживать даже в суровых условиях, но для хорошего роста, развития и обильного цветения им необходим правильный уход. Основные условия успешного выращивания флоксов:

  • правильно подобранный участок;
  • своевременное внесение удобрений;
  • регулярный полив;
  • удачно подобранные "соседи".

Как для большинства культурных растений, отцветшие соцветия флоксов необходимо удалять - это простимулирует образование новых цветков. На зиму побеги обрезают, зимующую часть растения укрывают хвойным лапником или древесной стружкой, если предвидятся суровые морозы. Толстый и постоянный снеговой покров позволяет флоксам пережить зиму без укрытия. Растение считают морозостойким, засухоустойчивым и светолюбивым, но требующим правильного выбора субстрата и места посадки.

3
Почва

Флоксы любят легкую богатую почву - для их выращивания хорошо подходит легкий и средний суглинок, смесь песка и торфа, листовой земли. Землю важно вовремя удобрять, но при этом поддерживать нейтральную кислотность субстрата - экстремальные значения рН грунта приводят к гибели растения.

Хорошим условием для посадки флоксов считают легкий наклон участка - если высадить их на такой возвышенности, весной корни не закиснут, поскольку в области корневой системы не будет скапливаться влага. Но сильный уклон чреват пересыханием почвы, что неблагоприятно для роста и цветения. Альтернативный вариант - сажать флоксы на легкой искусственной возвышенности или на вершине альпийской горки.

Перед посадкой флоксов отведенный для них участок следует глубоко перекопать. Участок готовят заранее, бедную почву обогащают дерновой землей, перегноем, торфом, а слишком тяжелую - разбавляют крупным речным песком, компостом, известью. В будущем верхний слой необходимо регулярно разрыхлять, старясь не повредить корневую систему, расположенную близко к поверхности. Рыхление можно заменить мульчированием скошенной измельченной травой - это не только предотвратит спрессовывание верхнего слоя земли, но и поможет избавиться от сорняков и обогатить почву органикой.

4
Освещенность

Хорошо освещенные участки - идеальное место для высаживания флоксов. В тени хвойных пород или лиственных деревьев с густой кроной они страдают от нехватки солнечного света и плохо цветут. Возможный вариант - полутень, что особенно благоприятно для "синеющих" сортов, приобретающих в сумерках голубые и синие оттенки. При нехватке света флоксы сильно вытягиваются, соцветия становятся рыхлыми, неплотными, цветы и листья не достигают максимальных размеров.

Флоксы любят расти у восточных, западных, юго-восточных и юго-западных сторон дома, где в утренние и вечерние часы на них попадает достаточно солнечного света. Северная сторона здания закроет кусты от солнца на слишком длительное время.

5
Подкормка и полив

Средняя норма полива флоксов - ведро воды на 1 кв. метр посадки. Поливают растения утром или вечером теплой водой под корень, избегая попадания влаги на листья и стебли, чтобы не создавать условия для распространения грибковых и бактериальных инфекций. Грунт необходимо промочить на глубину залегания корневой системы, но вода не должна застаиваться, чтобы корни не "задохнулись" от плохого доступа кислорода. Избежать закисания корней поможет дренаж, предварительно уложенный на дно ямы для посадки растений. Это может быть битый кирпич, крупная галька, керамзит.

Некоторые сорта достигают в высоту 170 см, но набрать большую вегетативную массу они могут только на плодородной или обогащенной почве. Флоксы любят умеренные подкормки органическими и минеральными удобрениями, вносить которые следует только во влажную почву после полива, чтобы корневая система не получила химический ожог. Подкормки проводят с ранней весны до поздней осени по следующей схеме:

  1. 1. ранней весной вносят азотные удобрения (15-20 грамм сульфата аммония на 1 кв. метр) для усиленного роста листовой массы;
  2. 2. в период бутонизации и цветения грунт обогащают фосфором и калием (суперфосфатом);
  3. 3. комплексные минеральные удобрения вносят в умеренных количествах в течение всей вегетации;
  4. 4. на зиму почву вокруг куста посыпают золой, чтобы весной растение не испытало дефицита минеральных веществ.

Важно помнить, что до зимы флоксам необходимо накопить в корневище некоторый запас питательных веществ для весеннего прорастания, поэтому после цветения полив не прекращают до полного отмирания надземной части растения.

6
Соседство

Поверхностная корневая система мешает флоксам уживаться с некоторыми растениями, корни которых также расположены близко к поверхности почвы. Не следует сажать их рядом с березами, ивами, сиренью, тополями. Хвойные деревья сильно притеняют флоксы, что может помешать им зацвести. Но для легкого притенения от слишком горячего полуденного солнца хорошо подходит соседство с кустами и деревьями с рассеянной кроной. Также подходящими соседями для этих растений считают розы, лилейник, астры, эхинацею.

Хорошо освещенная небольшая возвышенность удачно подойдет для выращивания флоксов. Они любят легкую плодородную почву и регулярный полив без застаивания влаги в корнях. Периодичные подкормки минеральными удобрениями в умеренном количестве позволят наслаждаться эффектными кустами флоксов, усеянными пышными соцветиями.