Пряные травы украшают трапезу, навевая благоухание жарких стран, лета и прекрасных воспоминаний. Полезные специи желанны в любой тарелке, но свежие ароматные добавки доступны не круглый год и не во всяком магазине. Большинству российских семей не так просто покупать пучки экзотических растений в несезон, как сушить базилик, петрушку, мяту и другую душистую зелень, ведь правильная подготовка позволяет сохранить все полезные вещества и эфирные масла в сырье до весенних дней.

1
Применение базилика

Трава базилика уникальна, и ее состав, и ароматические качества высоко оценены в кулинарном искусстве стран Средиземноморья. Прижилось даже звание короля пряных трав. Для зимних запасов базилик нужно грамотно подготовить, начиная от выращивания и сбора до упаковки.

Сушёный базилик

2
Заготовка пряной травы

Среди способов заготовки базилика популярны сушка и заморозка, его солят, обдают кипятком и даже готовят мацераты. Но самым простым и удобным для дальнейшего хранения остается высушивание.

2.1
Сроки и правила сбора

Споры насчет правильных сроков сбора не утихают десятки лет. Часть поваров настаивает, что до цветения растения у травы самый нежный и сильный аромат и собирать его для сушки нужно до появления бутонов. Другие кулинары не согласны с этим мнением. Они убеждены, до этой фазы базилик только набирает массу зелени, но все полезные вещества растение запасает и синтезирует именно для будущего семенного размножения. Это означает, что в период закладки бутонов и формирования соцветий базилик наиболее насыщен минералами и ценными соединениями.

Истина, как обычно, посередине. Микроэлементный набор действительно различается, ценителям и знатокам не составляет труда подобрать траву в нужной фазе роста для собственных задач и раскрыть вкусовые оттенки. Тем, кто не рвется создавать купажи и букеты из пряной травки, можно руководствоваться соображениями полезности и сушить растение на любых сроках вегетации.

Советы по сбору зелени, ориентированные на погоду или время суток, когда высохнет роса, особого смысла не несут. В сухой солнечный денек огородные работы проводить приятнее, но зелень все равно придется промывать, поэтому можно рвать ее даже в дождь.

Можно заготовить базилик с одной и той же грядки на разных сроках созревания, а затем сравнить полученные запасы между собой. Так проще всего определить для себя отличия и решить, для каких блюд подходит тот или другой вариант. Если особой разницы не найдется, можно высыпать их в одну банку и смешать.

2.1.1
Способы сбора зелени

На практике сложилось несколько способов собирать сырье для просушки. Каждый из них обладает своими преимуществами.

  1. 1. Срезка зелени целиком, со стеблями и веточками. При такой заготовке от кустика базилика остается торчащий стебель или пенек с почками. Через некоторое время обрезки просыпаются и дают новые сильные побеги, ведь им теперь поступает больше питания от уже развитой корневой системы. Таким образом можно собрать с одной грядки несколько урожаев базилика за сезон вегетации.
  2. 2. С растений обрывают развитые листики. При таком способе не нарушается цикл вегетации, базилик успевает зацвести, в нужный момент с него можно собрать соцветия для заготовок.
  3. 3. Траву выдергивают из земли. Такая заготовка позволяет промыть собранное дома под душем и высушить, поставив в воду корнями. Живое растение подсыхает без повреждений зеленой массы. Затем нижнюю часть состригают.
  4. 4. Для ароматных чайных сборов, настоев и целебных отваров понадобятся цветы базилика. В момент раскрытия первых бутончиков нужные части растения обрывают и высушивают естественным образом без нагрева.

Сбор базилика для просушки

2.2
Способы хранения

Цельные листья и веточки хранятся в плотных бумажных пакетах. Мелкоизмельченные травы стремительно теряют эфирные масла, поэтому принято складывать их в плотно закрытые стеклянные либо жестяные банки.
В матерчатых мешочках из натуральных тканей  базилик лучше не оставлять: эфирные масла быстро улетучиваются, пряность отличается стремительной потерей аромата.

3
Правильная сушка базилика

Все правила относительно того, как высушить базилик, направлены на одну единственную цель: получить заготовку для дальнейшего использования, в которой максимально сохранены витамины и вкусо-ароматические свойства. Все рекомендации и соображения нужно оценивать, соотнося с этой задачей.

3.1
Подготовительный этап

Подготовка зелени – обязательное промывание. Растущий в саду базилик собирает на поверхности листовых пластинок пыль, на него попадают удобрения, на нем могут быть гусеницы или насекомые.

Перед сушкой собранное сырье внимательно перебирают, удаляя поврежденные части. Затем зелень прополаскивают в воде и на минуту-другую опускают в солевой 10% раствор для дезинфекции (разводят 100 г соли в ведре воды). После его обсушивают разложенным на полотенце или в специальной сушилке для зелени.

3.2
Варианты высушивания

Базилик сушат, раскладывая зеленые части на ровных поверхностях или подвешивают в пучках, как делали еще бабушки. Иногда растение мелко нарезают, но при этом способе ароматические вещества улетучиваются. Нарезка стеблей и листьев подходит для условий, где пряность высохнет быстро: для духовки либо специальной сушилки.

3.3
Описание разных видов сушки

В домашних условиях пряные травы сушат несколькими способами. Кроме того, готовя сырье для себя, не нужно полагаться на добросовестность изготовителей. Каждая хозяйка сама решает, каким частям растения быть в тарелках ее семьи, ведь основной задачей остается сохранить вкус и полезные свойства полностью.

3.3.1
Естественным путем

Чаще всего базилик сушат естественным путем. Этот простой традиционный способ не создает никаких хлопот, листочки достаточно тонкие, высыхают быстро. Будущая приправа крайне редко повреждается в процессе плесенью или гнилью. Основных способов три:

  • Купленное или собранное растение прямо со стеблями собирается в небольшие букетики, связанные у концов резинкой или веревочкой. Травы развешиваются в сухом месте с притоком воздуха листьями вниз. Допускается сушить базилик и внутри помещения, прямо на кухне, и снаружи дома на веранде или под навесом, главное, чтобы на пучки не попадал дождь и яркий свет солнца.
  • Базилик можно сушить разложенным на плоскости. Сырье со стебельками или отдельные листочки равномерно разбрасывают по поверхности, которая отводит влагу. Подойдут поддоны, выстланные бумагой или сухой тканью. Газетные листы очень хороши для просушивания трав, они впитывают излишнюю влажность, главное, защитить сырье от контакта с типографской краской слоем марли или чистой бумаги, бытовых салфеток и даже рулона полотенец.
  • Хороший вариант – просушка травы в сите либо сетке, подойдут и оконные антимоскитные, и даже простая марля, натянутая на любую рамку.

Традиционный способ
Как правильно разложить базилик на поверхности, можно рассмотреть во множестве полезных видео или фотографий, доступных в сети круглосуточно. Если травы размещены для просушки снаружи дома, их желательно защитить от пыли и насекомых слоем марли.

3.3.2
С применением микроволновки

Некоторые хозяйки приспособились использовать для высушивания микроволновку. Пряным травам на плоских тарелках достаточно пары-тройки минут на полной мощности, чтобы просохнуть. Для сбора выделившейся влаги дно тарелки выстилается бумажной салфеткой.

Выбирая этот способ, получится выиграть только в скорости работы с сырьем. Принцип действия СВЧ – разгонять молекулы, влага внутри растения на короткое время вскипает. В итоге трава успевает свариться до того, как потеряет влажность, и пользы от такого приготовления нет.

3.3.3
В духовом шкафу

Способ в духовке подвялит базилик, сушка проходит достаточно быстро. Хозяйки с большим опытом заранее отделяют листочки от стеблей, для которых нужно разное время для полной готовности. Процесс отличается только количеством минут. Все сырье раскладывают по застеленным бумагой решеткам или противням, стебельки настригают ножницами на кусочки в несколько сантиметров. Для сохранения полезных веществ желательна температура до 42-42 градусов С. Если в духовке нет конвекции, то вентиляцию создают, оставив небольшой зазор между дверцей и передней стенкой. Обдув необходим, чтобы конденсат испарялся, не портя листовые пластинки.

Слой зелени нужно время от времени слегка ворошить, потребуется около пары часов для просушивания листков, на стебельки понадобится еще час или два. После того как сырье подсохло, духовку закрывают и отключают до полного остывания на ночь.

3.3.4
В электросушилке

Точно так же, как для высушивания в духовке, базилик готовят для сушилки: отделяют стебельки и нарезают. В приборах обычно есть специальный режим для трав, либо температуру выставляют вручную на 40-45 градусов С. Если нагревать пряность сильнее, она растеряет все эфиры: ароматические масла обладают невероятной летучестью.

Кроме перечисленных возможностей есть еще нетрадиционные. К примеру, ряд хозяек приспособились сушить растение в камере холодильника с технологией Ноу-Фрост. Простелив нижнюю полочку бумагой, базилик раскладывают на ней. От холода он не успевает испортиться, влага постепенно конденсируется и выводится, такой способ – самый надежный в сохранении изначального состава и аромата.

4
Хранение сухого базилика

Хранить высушенную травку можно по-разному. Способы подбирают не только исходя из удобства, но и по принципу дальнейшего применения.

  • Сушеную траву измельчают в мелкую крошку кофемолкой. Способ особенно подходит, если в сырье попадаются небольшие веточки и соцветия, которые невозможно растереть в пальцах перед употреблением. Такой порошок удобно использовать для составления собственных смесей специй под любимые рецепты.
  • Хранение высушенной зелени в виде листочков, таким образом можно отслеживать качество сырья.
  • Базилик иногда хранят в виде высушенного пучка, понемногу отламывая от него при готовке.

Сушеный базилик пролежит около года, сохраняя все свойства. В темном сухом месте этот срок может быть даже более долгим.

На сушеные травы не должны попадать лучи прямого солнца. Это касается и процесса подготовки и хранения уже готового базилика.

5
Сушить или замораживать

Многие хозяйки предпочитают заморозку как альтернативу традиционной сушке. Это объясняется лучшим качеством сырья по сравнению с высушенным. Все нюансы можно посмотреть в таблице.

Плюсы высушиванияМинусы высушиванияПлюсы заморозкиМинусы заморозки
просто хранить и использовать, небольшой вес продукта, долгий срок годности, остаются полезные вещества и ароматтеряется привлекательный внешний вид, расход энергии в сушилке или духовке большой, за процессом нужно следитьочень просто и быстро готовится полуфабрикат, сохраняется большое количество полезных элементов, аппетитный вид зеленизанято полезное место в морозилке, нужен постоянный расход энергии для хранения, неудобно использовать, нельзя замораживать повторно

6
Заключение

Сушка пряности в домашних условиях проста и не требует особых знаний и навыков. Это легкое занятие для любой хозяйки не займет много времени и ресурсов, ведь все необходимые подручные средства всегда в наличии на кухне. И духовка, и микроволновая печь найдутся в каждой квартире. Хранение базилика также не требует ничего, кроме бумажного мешочка или простой стеклянной банки. Потратив совсем немного времени, можно всю зиму наслаждаться ароматами песто, болоньезе и другими блюдами уровня лучших ресторанов Италии.