Огурец – самая популярная разновидность овощей, присутствующая на нашем столе круглый год в свежем и соленом виде. Но иногда, даже при хорошем уходе, огородники вынуждены снимать урожай горьковатых зеленцов. Причем на появление этого недостатка не влияют условия выращивания – тепличные или естественные. В первом случае причина, объясняющая, почему огурцы горькие, кроется в повышенном содержании кукурбитацина – антистрессового вещества. Кроме него на вкус овощей может влиять недостаток воды, погодные условия и ряд иных факторов. Чтобы в будущем избежать подобного казуса, рекомендуется соблюдать правила агротехники. Собранные же плоды можно пустить на переработку: при термическом воздействии горчинку легко устранить.

1
Появление горчинки в огурцах

По внешнему виду сладкие и горькие экземпляры практически неотличимы. Разницу во вкусе можно ощутить лишь при употреблении огурцов в пищу. Источником горечи является кукурбитацин – вещество, вырабатываемое в целях защиты от вредителей. Оно синтезируется в листьях, а позже распределяется по всем остальным частям растения. Наибольшая концентрация отмечается в корневой системе и области плодоножки. При правильном выращивании его количество постепенно уменьшается по мере созревания плодов.

Горький вкус огурцов

Наличие данного элемента является генетической особенностью всех представителей семейства тыквенных: от знакомых всем кабачков, патиссонов до малоизвестных момордики и сиканы. Из-за этого в XVIII веке огурцы относили к числу ядовитых растений и в пищу не употребляли.

Сегодня, напротив, овощ считается полезным именно благодаря входящему в состав кукурбитацину. Он улучшает работу ЖКТ и печени. Приверженцы нетрадиционной медицины считают, что в малых количествах вещество оказывает противоопухолевое, антигельминтное, противовоспалительное действие, поэтому необходимо кушать огурцы на протяжении всего сезона.

1.1
Причины проблемы

Но не стоит появление горечи в созревших огурцах списывать только на естественный механизм защиты. Спровоцировать накопление кукурбитацина могут некоторые ошибки в агротехнике, допускаемые неопытными дачниками и огородниками со стажем.

  1. 1. Низкие показатели влажности, характерные преимущественно для тепличных условий.
  2. 2. Использование для полива чересчур холодной воды.
  3. 3. Скудная почва, дефицит питательных веществ, в том числе азота и калия.
  4. 4. Переизбыток солнечных лучей, либо недостаток света вследствие близкой посадки растений.
  5. 5. Существенная разница между ночными и дневными температурами.
  6. 6. Отсутствие регулярного полива.
  7. 7. Дефицит воды либо, наоборот, чрезмерное увлажнение грунта.
  8. 8. Заболевание рассады на стадии ее выращивания в комнатных условиях.
  9. 9. Использование семян, полученных из горьких огурцов.
  10. 10. Нарушение сроков сбора урожая (как правило, горчинка появляется у перезревших плодов, которые поздно убирают).

Еще одной из возможных причин может быть использование традиционных сортов (Нежинский, Муромский, Вязниковский). При даже незначительных нарушениях условий выращивания плоды приобретают горечь.

1.1.1
Горькие огурцы в теплице

Довольно часто накопление кукурбитацина отмечается в овощах, выращенных в условиях теплицы. Основной причиной, объясняющей, почему огурец горький, является дефицит влаги в почве. Если его собратьев, растущих на открытых грядках, способен спасти дождь, то обеспечить нормальное увлажнение в парниковых условиях можно лишь с помощью регулярного искусственного полива. Что касается других причин, то наиболее частыми считаются следующие:

  1. 1. Недостаточная вентиляция теплицы, приводящая к повышению влажности и температуры внутри постройки.
  2. 2. Попадание слишком большого количества солнечных лучей через прозрачные стенки.
  3. 3. Переплетение стеблей растения ввиду ограниченного места для роста и развития и, как следствие, их повреждение.
  4. 4. Нарушение температурного режима в разные периоды завязи и созревания плодов.

Предотвращение горечи в тепличных огурцах

Важную роль играет также питание. Дефицит или переизбыток таких элементов как азот, фосфор и калий приводит к появлению горчинки.

1.1.2
Горечь у огурцов в открытом грунте

Спровоцировать увеличение концентрации кукурбитацина в огурцах, произрастающих в естественных условиях, способны факторы, аналогичные перечисленным выше. Наряду с ними выделяют ряд других характерных причин.

  1. 1. Солнечный свет, который растение получает в избытке из-за отсутствия искусственных ограничителей (навеса, крыши парника).
  2. 2. Нерегулярный полив или слишком холодная вода. Отмечается у дачников, которые редко наведываются на участок с посадками.
  3. 3. Резкие перепады температур: смена прохладных ночей и жарких дней пагубно отражается на качестве плодов.
  4. 4. Низкие грядки. Почвенный слой плохо прогревается, поэтому подвергается погодным воздействиям.

Высаживание овощной культуры по соседству с кустами клубники, малины, ежевики также плохо влияет на вкус огурцов. Эти растения считаются агрессорами, поскольку забирают из почвы все питательные элементы.

2
Способы предупреждения горького вкуса

Несмотря на то, что польза горьких огурцов является доказанным фактом, не каждый способен употреблять их в пищу. Чтобы в будущем минимизировать риск появления на грядках плодов со специфическим горьковатым вкусом нужно постараться устранить перечисленные выше факторы и соблюдать правила и сроки проведения агротехнических мероприятий.

2.1
Участок для высаживания

Правильным для посадки считается место, куда попадают не прямой, а рассеянный солнечный свет. В естественных условиях огурцы должны расти вблизи высоких деревьев, по соседству с кукурузой или подсолнечником, раскидистая крона или широкие листья которых обеспечивают необходимую затененность.

В теплицах и парниках снизить интенсивность естественного освещения поможет использование поликарбоната либо цветной пленки для обустройства стенок и крыши. Стеклянные поверхности рекомендуется белить известью. Она эффективно защищает не только от проникновения солнечных лучей, но и от грибка.

Но независимо от условий произрастания, важную роль играют сроки пикировки рассады. Чтобы рассада привыкала к жаре постепенно, необходимо высаживать ее вовремя. В противном случае не исключается появление на листовых пластинах сильных ожогов и их последующее отмирание.

2.2
Климатические условия

Появлению у огурцов горечи зачастую способствуют капризы погоды. Излишняя жара, продолжительный зной, пересушенный воздух, равно как и повышенная влажность, низкая температура, обильные осадки негативно отражаются на развитии растения и созревании плодов: они будут сохнуть или, наоборот, тянуться вверх, к свету.

В засушливую погоду открытые грядки рекомендуется надежно защищать от агрессивного воздействия солнечных лучей. Для этого нужно сооружать навесы, которые будут препятствовать их проникновению, не влияя на воздушный обмен. Теплицы же следует оборудовать зеркальными светоотражающими панелями.

Повядшие от солнца огурцы

В период похолодания теплицы нужно оставлять закрытыми, чтобы избежать стрессового проветривания, а растения в естественном грунте – укрывать предназначенным для этих целей материалом, например, спанбондом.

2.3
Состав грунта

Культура может давать урожай плодов с горчинкой, если растет на неподходящем грунте. Тяжелее получать питательные вещества ей на таких типах почвы как:

  • тяжелые глинистые или суглинки;
  • чересчур легкие, песчаники.

В первом случае причина заключается в повышенной плотности почвы. Микроэлементы в ней плохо растворяются и впитываются, оставаясь в виде солей. Чтобы огуречная лиана нормально питалась, требуется регулярный, но умеренный полив, а также частое рыхление. В противном случае овощи будут горчить.

В песчаном грунте, напротив, удобрения задерживаются на короткий срок. Далее они вымываются дождями или проникают в более глубокие слои. А поскольку длина отростков корневой системы не превышает 25 см, получить питание по максимуму она не способна. Чтобы обеспечить растение необходимыми микроэлементами следует вносить их небольшими порциями и оборудовать капельный полив.

2.4
Удобрения

Плоды огуречной культуры хорошо реагируют на удобрения: органические и минеральные. Причем в различные периоды требуется использовать составы с преобладанием определенных элементов. На ранней стадии развития растение должно нарастить зеленую массу, поэтому ему необходим азот. Но мочевину целесообразно вносить до начала цветения.

Далее ее следует заменить калийно-фосфорными смесями. Подобные подкормки влияют на формирование завязей, в противном случае на стеблях будут образовываться пустоцветы, от которых нужно избавляться. Внесение калия в поздние сроки способствует накапливанию кукурбитацина. Такие плоды отличаются плотной кожицей темно-зеленого оттенка.

Помимо минеральных смесей растению требуется достаточное количество органики. Допустимо использовать жидкие растворы птичьего помета, коровяка или перепревшего навоза. Последний в свежем виде при разложении выделяет метан и аммиак, вызывающие ожог корневой системы. Эффективность обеспечивает соблюдение правильной концентрации: в первом случае она составляет 1/10, во втором – 1/20. Чтобы избежать горечи, нужно придерживаться указанной нормы.

2.5
Схема полива

Сохранить концентрацию кукурбитацина в норме и избавить плоды огурцов от горечи поможет грамотный полив. Растение не терпит переувлажнения почвы и реагирует на это загниванием корневой системы. Отрицательно сказывается на плодоношении и недостаток влаги. Поэтому в жаркую засушливую погоду нужно тщательно следить за состоянием грунта и орошать его по мере необходимости.

Отрицательно влияет на состояние листьев и плодов полив холодной проточной водой, особенно при высокой температуре воздуха и грунта. Специалисты рекомендуют для этих целей иметь на участке бочку, которую с утра наполнять до верха, чтобы за день она успела прогреться. Поливать такой водой грядки нужно каждый вечер, после того как зайдет солнце. Пропустить процедуру можно, если по прогнозу ожидается дождь. Для полива лучше использовать лейку: под напором из шланга поверхностный слой почвы будет размываться, что быстро оголит корни растения.

Идеальным вариантом является конструкция для капельного орошения. Сделать ее просто, поскольку материалы не считаются дорогими, и купить их можно в каждом специализированном магазине. Растение будет получать необходимое количество влаги и приносить сладкие плоды. Регулировать уровень влажности и предупреждать появление сорняков поможет мульчирование соломой прикорневой зоны.

2.6
Выбор сорта

Для получения идеального урожая спелых и сладких огурцов необходимо правильно выбирать сорта. Бытует мнение, что к образованию горечи склонны плоды с черными шипами. Поэтому их используют для дальнейшей переработки и стараются не употреблять в свежем виде. Для салатов рекомендуется выбирать огурцы с белой опушкой.

Чтобы минимизировать уход за культурой нужно приобретать специально выведенные гибриды. Они не способны накапливать горечь. Поскольку у них отсутствует ген, отвечающий за образование кукурбитацина. Но при нарушении правил агротехники существует опасность получения сладких, но мелких, кривых плодов. Идеальным для выращивания в открытом грунте считаются сорта «Хрустик», «Егоза», «Муравей», «Гермес». Огурцы имеют привлекательный внешний вид, не будут желтеть и перезревать даже при запоздалых сроках уборки.

Огородники со стажем по привычке на протяжении многих лет продолжают высаживать традиционные сорта – «Нежинский», «Муромский», «Родничок». Но при малейших ошибках в культивировании они теряют свои свойства и становятся горькими.

2.7
Стрессы

Довольно часто появлению горечи в собранных огурцах способствуют стрессы, особенно если в период роста культура подвергалась значительным температурным перепадам. Избавить плоды от кукурбитацина в этом случае станет невозможно.

Для полноценного развития в тепличных условиях необходимо правильно сформировать грядки, а чтобы почва постоянно выделяла тепло, в основании рекомендуется укладывать слой органики. Идеально, если это будет коровий навоз. При высадке молодых саженцев нужно следить, чтобы корневую систему и удобрение разделял слой земли. В противном случае не избежать ожогов тканей.

В естественных условиях минимизировать влияние температурных и влажностных изменений в весенний сезон поможет защита грядок укрывным материалом. Для этих целей рекомендуется использовать лутрасил. Он пропускает воздух, но эффективно сохраняет тепло. Повысить стрессоустойчивость огуречной культуры поможет также подкормка биостимуляторами.

Защита грядок укрывным материалом

3
Употребление в пищу горьких огурцов

Часто садоводы сетуют на то, что собрали урожай плодов, которые при употреблении в пищу выделяют горечь. Выбрасывать их жалко, да и не целесообразно, поскольку в процесс выращивания было вложено много сил и финансовых затрат. Существует множество вариантов, рассказывающих, что в таком случае делать с горькими огурцами и как устранять неприятный вкус.

  1. 1. Если горечь присутствует в огурцах со стороны плодоножки, нужно просто обрезать их с обоих концов не менее чем на 1,5 см.
  2. 2. Если горький огурец предназначен для того, чтобы готовить свежие салаты, достаточно замочить его на 2-3 часа, после чего очистить кожуру и использовать только сладкую часть.

Но больше всего подходит такой урожай для консервирования, поскольку горечь пропадает после термической обработки. Предприимчивые хозяйки знают множество рецептов маринования, засолки и приготовления салатов на зиму. Закатывать можно только одни огурчики или в сочетании с помидорами. Заготовки способны храниться длительное время и сохранять свои вкусовые качества.

4
Заключение

Огурец на протяжении многих десятилетий остается наиболее популярным овощем и присутствует на столе практически круглый год. Соблюдение правил агротехники позволяет выращивать ароматные хрустящие плоды. Горчинка, которую иногда можно почувствовать, портит их вкус, но наделяет целебными свойствами. Хозяйки знают, что делать, если собранные огурцы горчат, и внедряют свои познания на практике. Китайские садоводы выращивают отдельно сладкие и горькие сорта. Первые используются в пищу, а вторые применяют для лечения и профилактики онкологических заболеваний.